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2023年12月19日 (火)

江戸幕府が小笠原諸島の領有権主張(1862年12月19日)

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 小笠原諸島は東京湾から南南東に約1,000km離れたの太平洋上に位置する聟島列島、父島列島、母島列島、火山列島(硫黄列島)の4つの列島で構成されており約30の島々があります。小笠原諸島の多くの島は無人島ですが父島と母島に約2600人が住んでいます。硫黄島、南鳥島には自衛隊が常駐しています。

小笠原諸島周辺地図
小笠原諸島周辺地図

 小笠原諸島の一部を発見したのは16世紀中頃の大航海時代のスペイン船です。17世紀にはオランダ東インド会社が探検隊を派遣し多おくの島々を発見しています。日本人で初めて小笠原諸島にたどり着いたのは寛永9年(1632年)9月に遠州灘で遭難した貨物船でした。この船は阿波国(徳島県)の船頭の勘左衛門が所有する船で、紀伊国(和歌山県)の荷主の長右衛門らが乗り込み7人で江戸にミカンを運んでいました。船は20日ほど漂流し寛永10年(1633年)2月に小笠原諸島の母島にたどり着きました。翌朝、勘左衛門は亡くなっていましたが、生き残った6人は船の廃材を利用して新しい船を作り食糧を積み込み島を出発しました。父島、聟島列島、八丈島を経由して同年5月に伊豆国下田(静岡県下田市)に生還しました。

 長右衛門ら6人は下田奉行所に漂流の報告をしました。島の発見の報告を受けた江戸幕府は探検隊を派遣することにしました。この探検隊を率いたのは泉州堺出身の探検家の島谷市左衛門です。航海術に優れていた市左衛門は寛文9年(1669年)に長崎代官の命で「富国寿丸」を建造していましたが、延宝3年(1675年)4月5日に同船で下田を出港し八丈島を経由「して同年4月29日に父島に到着しました。5月1日から36日間にわたり周辺の測量や地図の作成を行い、父島に「此島大日本之内也」と記しを残し祠を建てました。同年6月6日に父島を出発し12日に下田に帰還しました。市左衛門は帰還後に「延宝無人島巡見記」を著しています。

 江戸幕府は小笠原諸島を発見したものの遠く離れた島々をしばらく放置しました。江戸幕府が小笠原諸島の領有に注目したのは幕末にマシュー・ペリー提督率いる黒船来航の後です。安政3年(1856年)に米国で出版された「ペリー提督日本遠征記」に小笠原諸島の捕鯨基地化の計画が記されていたことから、江戸幕府は島谷市左衛門の探検と調査報告をもとに小笠原諸島の実効支配をすることを決めました。

 江戸幕府は外国奉行水野忠徳に小笠原諸島に向かうことを命じました。文久元年(1862年)12月4日、約100名を率いた水野忠徳は「咸臨丸」で品川を出航しました。「咸臨丸」は同年12月19日に父島に到着、水野忠徳は島民と入植していた外国人に小笠原諸島は日本の属島であると領有宣言をしました。このとき外国人との通訳はジョン万次郎こと中濱万次郎が担当しました。島谷市左衛門の調査記録がなければ小笠原諸島は日本ではなかったかもしれません。

 さてここまで何の説明もなく「小笠原諸島」と書いてきましたが、当初は「小笠原諸島」という名前はなく単に無人島と呼ばれていただけでした。享保7年(1722年)に伊豆と相模の両国が幕府に無人島探検を具申していたところ、徳川家康の命を受けて文禄2年(1593年)に小笠原諸島を発見した小笠原貞頼の子孫と称する小笠原貞任という人物が「巽無人島記」の記述を根拠に無人島への渡航許可と領有権を申請しました。申請は許可されましたが、「巽無人島記」の「富国寿丸」による調査記録の盗用であることが判明し小笠原貞任は重追放の処分となりました
しかしながら、この出来事によって無人島群は小笠原諸島と呼ばれるようになったのです。貞任が提出した「辰巳無人島訴状幷口上留書」に父島や母島など島々の名前が書かれていました。小笠原諸島の島々の名前は貞任の虚偽から付けられたものと考えられています。

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