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2009年11月15日 (日)

Googleもびっくり! 月で水か見つかる

Googleもびっくり!月のクレーターで水が発見されたようです。

Wateronmoon09hp

これまでの月面探索により、月に水が氷として存在しているのではないかというのは期待から現実なものとなってきました。確かついこの間も、探査機がとらえた月面の反射スペクトルから、氷が存在している可能性が大きいというニュースがあったように思います。今回は初めて月に水が存在していると確認が取れるデータが測定できたようです。

NASAは月探査機エルクロスを月面に衝突させる計画を立てていました。衝突させる場所は月の南極地付近に存在するクレーター「カウベス」の太陽光があたらない部分。そこにまずエレクロスのブースターを衝突させて舞い上がる粉塵をエレクロスに搭載した分光器で観測しました。エレクロス自身も衝突させています。舞い上がった粉塵の中に水蒸気が存在することが確認できたようです。

月というと空気も水もない世界という認識の人も多いと思いますが、水は氷の形で、光の当たらないところにひっそりと存在していました。

水蒸気だけでなく舞い上がった粉塵の中にどんな物質が含まれているのかも非常に興味深いところです。

氷が存在する場所が特定できたわけですから、そこを探索する目的の探査機も送ることができるでしょう。氷の中に何か別の成分が閉じ込められていないか、重水素の割合はどれぐらいかなどがわかると、月と地球の関係などが見えてくるように思います。

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